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23.5°N暖陽 曬出無添加的美麗淨肌

2020.Apr.8

23.5°N北緯研製精粹台灣農產製作無添加保養品,從2009品牌創立至今已經十年,每一次的新品推出,都是得深入農村挖掘最適合製作保養品的原料,創辦人何佳霖從一個未曾離開都會的台北女孩,到雙腳踩踏濕泥學著插秧的農村見習生,遙想起第一次看到完整夕陽落在嘉南平原地平線,雲霞映照的滿天紅光時:「我從沒看過這樣的場景,還以為是世界末日耶~」


生命,往往是因為沿途風景的崎嶇與秀麗才會更顯豐厚而精彩,對何佳霖而言,若不是當年考取嘉義的研究所,現在應該還留在台北的大型廣告公司裡面燃燒青春。從未離開過台北的她,外宿在稻田環繞的出租宿舍中,何佳霖回憶道:「初來乍到當然感受到很強烈的文化衝擊,光要去最近的便利商店就要騎20分鐘的機車。」雖然沒有都會生活的便利,但因其旺盛的好奇心與面對新事物的柔軟身段,很快就融入對她而言像異國般的生活。

第一次看到農民敲鑼打鼓趕麻雀、第一次看到清楚的日昇月落與滿天星斗、第一次用自己的五感來體會世界萬物的變化,讓自己與土地融為一體、感受自然脈動,突然發現吃得簡單、需求簡單,其實生活不需要太多的外加累贅,單純就很好,那用在臉上的保養品是不是也是單純夠用就好?

圖片提供 / 23.5°N北緯研製


夢想萌芽 祈願台灣好農被看見

當「想做簡單保養品」的想法萌芽,下一步就是該如何具體執行,受到當時正紅的日本節目「料理東西軍」啟發,生活在鄉間的何佳霖認為台灣的原生物種品質優良,卻只是停留在農會銷售農特產品的經濟模式甚為可惜,若能萃取農產原料製作保養品,不僅可幫助台灣農業另闢經濟出口,相對於坊間使用進口原料製作保養品的品牌,更能創造出品牌差異化。

2008年電影《海角七號》的熱賣,見證了台灣人民對MIT的驕傲與信心,加上電商女裝龍頭《東京著衣》的成功,以及數位廣告CP值高的多方加乘效應,何佳霖勇敢地投入創業市場,「當時的環境會覺得六、七年級生創業,是一件很時髦的事,當時也沒有想太多,覺得這不僅是我喜歡,也是一個會成功、可以做的事業,興奮到半夜兩點還爬起來寫企劃案。」剛好彼時的班上同學在生技公司打工,認識擁有原料萃取技術的老闆,墊下品牌開創的基礎。


深入原鄉土地 挖掘小農職人與適合原料

有了想法與技術,何佳霖遇到的第一個問題就是,「台灣物種何其多,什麼樣的原料適合拿來做保養品?」初起步的原物料選擇,都是來自何佳霖天馬行空的想像,或是各大農會的推薦,幸而與擁有豐富農產資料庫的嘉藥大學合作,適時反饋專業知識給予開發建議,「當時選擇與淘汰的原料非常多,有想過運用台灣之光的蝴蝶蘭,或是大內農會推薦特殊吃法的酪梨,但幾經試驗與選擇後,並不是每一種農作物都適合。」何佳霖說道。

基於「一、具備台灣獨有特色、可量產;二、對肌膚有幫助;三、國際流行成分」等三項基準,何佳霖陸續以紅薏仁、桂竹、東方美人茶、及米粹等原料,研發針對不同膚質使用的保養品。而對於保養品原料也有一定堅持:「一、採用自然農法;二、栽種農作的成熟期間,不施加生長激素」須符合這兩項標準的農產才會用來製作保養品,但光這些標準,就讓何佳霖在創業初始困難重重。

圖片提供 / 23.5°N北緯研製


「我們當時連一個產品都還沒做出來,卻要跟5、60歲的伯伯、奶奶們說明談合作,不要說沒聽過他們種的作物可以做成保養品,光看到我們抱著筆電想要跟他們簡報說明,光嚇就嚇死了。」何佳霖笑說,初步接觸時因為沒有人聽得懂他們想要做什麼,一下把他們推給產銷班、一下推給農民伯伯,看著幾個穿著正式的年輕孩子,話術拙劣的講述天方夜譚般的未來,怎麼看都像金光黨要來敲詐老農的積蓄,再加上若要具備有機認證,須有一定的經濟能力才有辦法取得,幸好年輕人有的是膽量跟時間,不僅撩起褲管一同下田認識作物,也透過真誠打動人心。

圖片提供 / 23.5°N北緯研製


校長兼撞鐘的創業起始路

原料有了、技術有了、產品有了,終於萬事俱備,但早期的夥伴卻因為個人因素撤出戰場,何佳霖在研究所畢業後湊足十萬元放膽投入創業,取農產所在地的經緯度命名,在2009年開創了23.5°N北緯研製的前身品牌─北緯23.5,那年,她才26歲。

從四個人的團體戰變成個人戰,何佳霖打的艱辛,當時Yahoo奇摩商城號稱只要線上開店就會有源源不絕的的訂單,但只有十萬資金可運用的北緯23.5沒有辦法砸大錢宣傳,少了廣告加持自然就淹沒在茫茫品牌海中,創業初期月收入才20,000元,「一人創業就是校長兼撞鐘啊,行銷宣傳自己做、還自學Photoshop畫圖、跑銀行、做客服,雖然真的很忙很辛苦,但當把這些看似不相關的事情連在一起時,就覺得很有趣。」吃苦當吃補,走過初期坎坷的何佳霖已將這些內化為創業基本功,但看在雙親的眼裡卻是滿滿不捨。

頂著台大國企系、中正大學企研所的高學歷光環,何佳霖的父母初期並沒有那麼支持她創業的決定,覺得她大可在大企業領優渥的薪水好好過日子就好,不用選擇一條這麼辛苦卻不一定會成功的路,何佳霖笑說:「雖不至於到家庭革命啦,但他們時不時會偷偷拿一些企業徵才的履歷給我看。」愛女之情溢於言表,但又不能阻止女兒做想做的事,雙親抱持著擔心在背後默默守護,幸好隔年有合夥人加入組成團隊,兩人的通力合作才讓品牌漸邁向正軌。


上架通路的慘烈一役 重新審視品牌精神

七年級年輕女孩創業,主打台灣原物種製造純淨無添加保養品,北緯23.5很快成為媒體寵兒,也透過消費者不斷再回購以及口碑相傳,進而加乘品牌知名度,在2014年時,何佳霖思考下一步品牌擴張想要朝實體通路邁進,全台有300多家門市據點的屈臣氏成為她的布局新選擇。

「每次逛屈臣氏看到架上琳琅滿目的美妝保養品,想說如果有一天自己的商品也可以陳列其中被消費者挑選購買,一定很棒!」編織著實體通路銷售的夢想,何佳霖沒想到這會是一個深不見底的大坑。正因為門市據點眾多,需要備足充裕的庫存量進倉再配送門市;另也因為沒有突出的廣告展示就難以被消費者注意到,北緯23.5淹沒在琳瑯滿目的知名品牌當中;而預先投注的大量庫存成本,卻也在一來一往的進退貨處理中,銷售金額往往得半年以上才拿得到錢,辛苦的一仗北緯23.5打得辛苦,何佳霖最後選擇壯士斷腕、認賠退場。


這一跤雖然摔得很重,但也讓原本想快速擴張品牌的何佳霖開始想,是不是有哪些地方還沒有做足?哪些目標族群才是我們真正想要的?依循著「Clean Beauty」的品牌創始概念發想,外包裝改採用環保大豆油墨印刷、包裝設計也改為清新明亮的新鮮原料視覺,並將品牌名稱從北緯23.5改為23.5°N北緯研製,褪去經緯度的地方意象,改以美妝產品專門的角度出發,除了保留既有的電商通路平台,也開始透過誠品生活expo開始實體通路銷售,精準抓住講究品味與品質的文創客群。


邁向國際市場 全方位綠色保養品牌

23.5°N北緯研製堅持使用台灣農產研發保養品牌,從早期的紅薏仁、桂竹、東方美人茶與米粹,近期也運用鳳梨酵素研發保養品以及植物皂,其中米粹系列更被美譽為「平價版的SKⅡ」,每一樣原料都是來自台灣好農與研發團隊的心血結晶,而這些努力也在2016年獲得了肯定。在外貿協會舉辦第一屆國際專業美容展中,23.5°N北緯研製和阿原、寵愛之名、Dr.Wu等知名台灣品牌一起獲邀前進東南亞推廣品牌,清爽又天然的質地深獲東南亞消費者喜愛,很快的在港澳、星馬等地插旗販售。


「因為之前跌過一跤,所以現在每一步走得更加認真與小心翼翼,我們相信自己的品牌,也想走向國際,但沒想到會這麼快、這麼受歡迎。」何佳霖表示,下半年也望有機會跟著外貿協會前進日本,最大的願望當然是希望走出亞洲、邁向全世界,但在達到最終目標前,何佳霖想先研發出用米糠做瓶器,做到由內而外都綠化的可能。


十年一瞬,何佳霖的這一劍還在修煉中,想做的事情還是很多、永遠對新事物保持熱情,她說如果有人問她自己適不適合創業,她都會反問對方:「你有燃燒到睡到半夜爬起來寫企劃案嗎?有的話,歡迎加入創業家的行列!」

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