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型男蠟蠋香氛公司 調配專屬你的時尚品味

2020.Dec.23

連日陰雨讓台北的天空灰濛一片,冷冽到忍不住要將脖子往大衣裡縮,在華山1914文創園區遊逛,熒黃的燈光從配電室溫暖透出,牆上復古字體的「目逆蠟蠋公司」吸引駐足目光,木箱、布招和「調香俱樂部」的立牌更添神秘吸引力,入內可見檯面上常見的香氛瓶陳列,卻還有造型強烈的蠟燭置於後方架上,兩位穿著工作圍裙的高挑型男從櫃檯後探出頭問:「要先來杯啤酒嗎?」


「其實我們一開始也沒想過,會是以蠟燭作為創業的開始。」喝下一口也為自己斟的啤酒,弟弟鄧凱文說道,他和哥哥鄧凱元都是美術科班出身,他在大學選擇雕塑科系,畢業後從事視覺設計相關工作,而哥哥則是在行銷科系畢業後,繼續往廣告設計研究所深究,「研究所快畢業的時候開始想未來要做什麼,剛好凱文那時候工作到一個階段,希望未來的事可以掌握在自己手上,就討論,『要不要一起做一件我們都喜歡的事?』」


兩雙手、幾千塊資金 沒在怕的車庫創業精神

都有美術設計底子,加上鄧凱元擅長雕塑、鄧凱文擅長行銷,兩兄弟起初就設定從手作創意的方向出發,篩選了幾樣標的後,「蠟燭」是他們覺得可以琢磨嘗試的目標。「我們創業不像其他人準備了一、二十萬的現金,而是買了手作蠟燭的教學書,然後到後火車站買了一些材料,才幾千塊的資本開始我們的蠟燭創業,而且一開始的良率超低,做50支才會成功5支喔!」

說起這段草創期,鄧凱元笑瞇了雙眼,當時正值台灣22K盛行的世代,不少不願低就的年輕人興起創業潮,但看在父親眼裡卻滿是不解,一個兒子工作頗穩定、一個兒子栽培到研究所畢業,突然兩人放下一切從零開始創業,父子關係瞬間降到冰點,但兄弟倆有著車庫創業的無畏精神,在2012年以硬派風格的造型設計,推出《EYECANDLE》蠟燭品牌。


契機 磨練出更開闊的品牌視野

雖然一切從頭開始學,且良率不高,但巧手雕琢出來的第一個作品「血淚嬰兒」,隨著蠟燭燃點不同,在燃燒後會流出蠟液的獨特設計,在粉絲頁上推出即獲得不錯迴響,之後陸續有巴哥犬、波絲貓等動物造型蠟燭,「對我們來說,蠟燭僅是一種媒材,而我們是藉由這個媒材做藝術創作,即便沒有點燃依舊可以當作居家藝術擺設。」別出心裁的蠟燭藝術創意,也獲得「簡單生活節」的青睞,在10月確認報名成功後要在12月參展,也在那時候兩人才發現,家庭手工式的製作時程與數量趕不上參展需求。

幾經詢問研究,才發現原來台灣早期有很多承接歐洲訂單、製造工藝蠟燭的老廠,只是最近訂單轉移到越南開始漸漸萎縮凋零,但老師傅們早已行之有年的作業習慣與《EYECANDLE》的製作要求有些許出入,不僅要溝通美感,還得在工序上有多番磨合,「師傅們年紀都偏大,還要重新熟悉我們要求的製作內容,也幸好有這些師傅多年與歐洲品牌合作的經驗,可以藉機修正我們原先不好的部分,彼此討論出更好的執行方式。」不僅趕上了「簡單生活節」的參展數量,也開啟了《EYECANDLE》前往國外參展的契機。

「其實我們是受到高凌風先生的啟發,他光一首『冬天裡的一把火』就紅遍東南亞,所以我們覺得這個國外還沒有的商品應該會有市場。」鄧凱元掩著嘴笑說,原本除了透過線上銷售,還有跟生活風格選物或服裝店合作寄售,後來更獲得文化部經費補助前往英、法、日、上海等多國巡迴參展,因為把持住「市場沒有的」商品獨特性,成功將造型蠟燭銷售到國外的風格選品店中,而在此同時,也獲得甫開幕的誠品松菸店邀請,兩年的設櫃經驗給予未來寶貴的開店奠基。


轉型 無設限的香氛夢想世界

2016年,《EYECANDLE》面臨成長停滯期,即便持續開發新的造型系列或是難度更高的果凍蠟燭,依舊無法突破過往的銷售目標,此時剛好認識一位從事法國香氛精油經銷的前輩,決定購買3桶精油欲製作香氛精油蠟燭,卻礙於成分與燃點問題無法融入,「光一桶精油進價成本就要2、3萬元,我們只得趕緊想辦法做其他商品,後來透過對色系的想像,自行調香採小瓶販售。」鄧凱文說道,當時也沒想到這是品牌轉型的開端。

後來《EYECANDLE》受邀參與剝皮寮舉辦的一項藥草蠟燭製作課程擔任講師,發現透過課程的體驗不僅讓學員更加了解及喜愛香氛蠟燭,課程結束後還會再另外選購商品,於是在民生社區的工作室開始嘗試香氛蠟燭及擴香課程,短短時間吸引了不少「香迷」參加,小班制的10人課程,常常一個下午可以收3、40名學員,很快地打響《EYECANDLE》知名度,目前也和多個國際精品品牌、知名藝人合作,目前在華山配電室快閃店中「UGLY HALF BEER 酉鬼啤酒」就是合作對象,甚至在2018年取得「迪士尼」授權,開發「星際大戰」系列商品。

「我們為了這次授權合作,特地找台灣陶藝、金屬工藝等職人老師傅開模製作,所有造型比例都根據電影道具真實比例,且需經過美國路卡斯電影組嚴格審核,是迪士尼與台灣工藝的結合。」跳脫傳統蠟燭線香的既定窠臼,不僅獲得迪士尼官方肯定,更在被大陸百萬粉絲網紅分享後造成搶購熱潮。

從2012開始到現在,《EYECANDLE》從零開始努力走過八年時間,一路雖然跌撞磕碰,但也遇到眾多貴人相助,兄弟倆更認識了解台灣有哪些寶貴的技術經驗與原物料資源,他們希望未來可以拉大商品線,朝肌膚天然保養方向發展,對於品牌發展有明確共識,直到現在都認為,當初選擇兄弟一起創業是最正確的選擇。

「現在慢慢做出來一點小成績,爸爸都有看在眼裡,早在我們上黃子佼的節目後,爸爸早就認同我們了啦,現在是我們的共同投資人!(笑)」從早年的幾千元創業,到現在兩人陸續成家、買房,鄧凱文與鄧凱元不僅獲得家人支持、顛覆香氛是女性專屬的刻板印象,更要讓人見識,當年在22K浪潮裡急流勇退堅持下來,只要有創意、堅持與雄心就可以繼續燃燒發光。


關鍵字: 香氛人物專訪派對季

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